Comment les nouveaux mots du dictionnaire sont-ils choisis ?

Chaque année, les nouvelles éditions des différents dictionnaires intègrent de nouveaux mots. Comment sont-ils choisis ?

Il y a un mois, les dictionnaires Petit Larousse et Petit Robert présentaient leur nouvelle édition millésime 2016. Sur la forme, chaque maison d’édition a soignée la présentation de ces nouvelles éditions mais sur le fond, ce qui fait la distinction entre un nouveau dictionnaire et celui de l’année précédente est l’entrée de nouveaux mots et des nouvelles expressions choisis.

mots choisis

Crédit : Pratham Books

Mais les nouveaux mots ne sont pas choisis n’importe comment. Il existe un processus de sélection de ces nouveaux mots ou nouvelles expressions, qui ont été au nombre de 150 pour l’édition 2016 du Petit Larousse.

En effet, pendant plusieurs mois, un collège de spécialistes observent les tendances et les évolutions de la langue française. Ces experts sélectionnent alors plus des centaines de mots ou expressions, candidats pour l’entrée dans le dictionnaire l’année suivante.

  • Sur quels critères sont choisis les nouveaux mots du dictionnaire ?

A l’issue de cette phase de présélection, un comité se réunit pour n’en retenir que 150 qui auront les honneurs de figurer dans la nouvelle édition du dictionnaire.

Pour décider quel mot sera choisi et quel autre sera évincé, le comité se base sur plusieurs critères :

  1. Le mot ou l’expression doit être connu d’une majorité de personne, pas seulement d’une catégorie de personne, comme un mot qui ne serait employé que des jeunes.
  2. Le mot ou l’expression doit être employé depuis plusieurs années, pas question de céder aux effets de mode et risquer que le nouveau mot disparaisse aussi vite qu’il est apparu

Pour les personnalités, seuls ceux ayant marqué durablement leur domaine d’activité sont retenus. Comme pour les noms communs, les personnalités éphémères comme la plupart de celles issues de la téléréalité n’ont pas leur place dans un dictionnaire, juge-t-on dans les maisons d’éditions qui éditent ces ouvrages.

Le dictionnaire Petit Larousse 2015

Le Petit Larousse 2015 intègre 150 nouveaux mots

petit larousse 2015

Le Petit Larousse 2015

Le dictionnaire « Petit Larousse », qui aura bientôt 110 ans, ne cesse de se mettre à jour en fonction des nouvelles tendances au niveau de la langue française. Cette nouvelle version est illustrée par le couturier Jean-Charles de Castelbajac, notamment au niveau de sa couverture, des lettrines ou de ses pages de garde.

  • Pour l’édition de 2015, quelque 150 nouveaux mots ont été rajoutés

On peut citer par exemple : véganisme, stilleto, hystérisation, zénitude, psychoter, vapotant, etc. Plusieurs habitudes alimentaires ont été également rajoutés comme les « antipasti », la « bruschetta », le « café gourmand », la « cachaça »… A part cela, des phénomènes de société récents comme les cigarettes électroniques (e-cigarettes), des familiarités de langage ou de nouveaux mots informatiques (viralité, dématérialisation, se loguer, bogue…) ont été rajoutés.

Selon les déclarations de la directrice du département Dictionnaires et Encyclopédies de Larousse, Carine Girac-Marinier, à l’AFP, « Deux tiers des mots ou sens nouveaux arrivés dans le millésime 2015 proviennent du vocabulaire encyclopédique, recensé par notre cinquantaine de spécialistes, qui planchent sur une banque de données de quelque 800 mots, et un tiers de l’usage par tous nos concitoyens d’expressions nouvelles ». L’intégration de mots dans le dictionnaire « Petit Larousse » suit un processus très strict. En fait, plusieurs critères d’ordre qualitatif et quantitatif doivent être pris en compte avant qu’un mot puisse paraître dans le dictionnaire. Du point de vue qualitatif, le terme doit correspondre parfaitement à l’actualité et doit pouvoir durer le plus longtemps possible. Du point de vue quantitatif, le mot doit être populaire. Pour vérifier cette popularité, on peut se pencher sur le nombre d’occurrences notamment dans les médias.

Au total, le « Petit Larousse 2015 » comptera 62 500 mots, 28 000 noms propres, 125 000 sens, 20 000 locutions, 5350 illustrations (dessins, schémas, photos, drapeaux et cartes) et plus de 150 planches illustrées. 50 nouvelles personnalités y figurent également : Des célébrités du cinéma (Nicole Kidman, Charlotte Rampling, Benoît Poelvoorde, les réalisateurs Abdellatif Kechiche et Ang Lee, etc.), des écrivains (Michael Connelly, Ian McEwan…), l’architecte Rudy Ricciotti, le pédopsychiatre Marcel Rufo, le cuisinier Georges Blanc, le philosophe Michel Onfray, etc.

Le « Petit Larousse 2015 », dont le slogan est « La connaissance donne des ailes », offre à ses lecteurs un  accès gratuit à un contenu Internet très riche comprenant des dictionnaires, un outil de conjugaison et des dossiers de culture générale, grâce à un code d’accès inscrit sur ses pages de garde. On estime actuellement ses ventes à un volume par minute.