Comment les nouveaux mots du dictionnaire sont-ils choisis ?

Chaque année, les nouvelles éditions des différents dictionnaires intègrent de nouveaux mots. Comment sont-ils choisis ?

Il y a un mois, les dictionnaires Petit Larousse et Petit Robert présentaient leur nouvelle édition millésime 2016. Sur la forme, chaque maison d’édition a soignée la présentation de ces nouvelles éditions mais sur le fond, ce qui fait la distinction entre un nouveau dictionnaire et celui de l’année précédente est l’entrée de nouveaux mots et des nouvelles expressions choisis.

mots choisis

Crédit : Pratham Books

Mais les nouveaux mots ne sont pas choisis n’importe comment. Il existe un processus de sélection de ces nouveaux mots ou nouvelles expressions, qui ont été au nombre de 150 pour l’édition 2016 du Petit Larousse.

En effet, pendant plusieurs mois, un collège de spécialistes observent les tendances et les évolutions de la langue française. Ces experts sélectionnent alors plus des centaines de mots ou expressions, candidats pour l’entrée dans le dictionnaire l’année suivante.

  • Sur quels critères sont choisis les nouveaux mots du dictionnaire ?

A l’issue de cette phase de présélection, un comité se réunit pour n’en retenir que 150 qui auront les honneurs de figurer dans la nouvelle édition du dictionnaire.

Pour décider quel mot sera choisi et quel autre sera évincé, le comité se base sur plusieurs critères :

  1. Le mot ou l’expression doit être connu d’une majorité de personne, pas seulement d’une catégorie de personne, comme un mot qui ne serait employé que des jeunes.
  2. Le mot ou l’expression doit être employé depuis plusieurs années, pas question de céder aux effets de mode et risquer que le nouveau mot disparaisse aussi vite qu’il est apparu

Pour les personnalités, seuls ceux ayant marqué durablement leur domaine d’activité sont retenus. Comme pour les noms communs, les personnalités éphémères comme la plupart de celles issues de la téléréalité n’ont pas leur place dans un dictionnaire, juge-t-on dans les maisons d’éditions qui éditent ces ouvrages.